Un año que invita a confiar en el futuro cercano

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La suscripción del nuevo Acuerdo Federal Minero ha sentado las bases de la minería en Argentina para los próximos 20 años. A este importante documento firmado entre nación y provincias, es preciso destacar la cotización de los metales –en alza sostenida- con las grandes posibilidades que implica para nuestro país en cuanto a avance de proyectos y fomento de la exploración. El segmento del litio avanza a paso firme, y se espera el anuncio de alguna gran inversión para 2018 en lo que respecta a minerales metalíferos.

El año que finaliza puede catalogarse como un típico período de transición para la industria minera. La comunidad económica internacional está en conocimiento de que la administración del Presidente Ing. Mauricio Macri ya ejecutó todas las medidas macroeconómicas tendientes a generar los escenarios ideales para canalizar inversiones necesarias para el desarrollo.

Mientras tanto, en el plano internacional, se puede avizorar una recuperación económica global camino a una consolidación. Es aquí donde las grandes consumidores de minerales y metales, con China a la cabeza, comienzan a hacer sentir su peso en la demanda de estos productos destinados a transformar la vida de millones de personas.

 
Suscripción del nuevo Acuerdo Federal Minero

El Gobierno de la Nación, a través del Presidente Ing. Mauricio Macri, firmó el nuevo Acuerdo Federal Minero con todas las provincias de la República Argentina, con excepciones puntuales como La Pampa, Chubut, Santiago del Estero y La Rioja. En la Casa Rosada, el primer mandatario resaltó la importancia de la
minería, y su rol como generador de empleo.

El nuevo Acuerdo Federal Minero fue producto del trabajo directo entre la Nación y el COFEMIN –Consejo Federal de Minería-. Con este acuerdo, cuyo objetivo es sentar las bases de la actividad minera para los próximos 20 años, se prevén nuevas medidas para impulsar a la minería hacia un rol protagónico en materia de desarrollo económico, consagrando un carácter federal de mayor equidad y beneficio social.

 
Evolución de los metales en 2017 y posibles implicancias para Argentina

La minería recibe las consecuencias directas de los avances que ocurren en materia de geopolítica. En este sentido, la creciente tensión en la península coreana y en Medio Oriente han servido para impulsar la onza de oro al alza. El metal dorado se revalorizó en más de un 10% durante 2017, desde los US$1.151/oz a inicios de enero hasta los US$1.280/oz de fin de año. La política monetaria de la Reserva Federal de EE.UU. no es clara, circunstancia que colabora con el oro, a lo que hay que sumar la sostenida demanda aurífera por parte de China y Rusia, netos compradores desde hace años, que incorporan el metal dorado a sus reservas en un ejemplo por excelencia de la fuerte apuesta al largo plazo por este metal.

En el plano de los metales base, sin duda alguna que el cobre fue uno de los metales de mejor desempeño, confirmando el alza que ya había comenzado a gestarse en 2016. La libra de cobre comenzó 2017 en el orden de los US$2,50, para llegar a fines de diciembre en los US$3,25, traduciéndose en una revalorización anual del 30%. Los analistas no dejan de destacar que 2018 puede ser un año de inflexión, de momento que se genere una mayor demanda, y que por otra parte la oferta no responda a las alturas de las circunstancias como consecuencia de una sucesión de conflictos en algunas de las principales minas del mundo.

Todo lo informado con anterioridad sirve para abrir las ventanas de las oportunidades para el desarrollo del potencial geológico de Argentina, catalogado como uno de los más interesantes a nivel planetario. En referencia a ello, Argentina cuenta con media docena de grandes depósitos cupríferos, del tipo world class, como Pachón, Altar Río Cenicero, Los Azules, Agua Rica, Josemaría, y Filo del Sol, que podrían satisfacer las demandas de un mundo en crecimiento.

El litio merece un capítulo aparte. La demanda de este metal, con un sostenido aumento durante los últimos años debido a la aplicación del metal en diferentes soluciones tecnológicas, abre muy importantes oportunidades para un pequeño grupo de países productores. El mercado de litio ofrece interesantes oportunidades de crecimiento, y los especialistas no dudan en señalar que Argentina será uno de los mayores beneficiarios.

Ello quedó en evidencia en el marco del “VI Seminario Internacional Litio en la Región de Sudamérica”, evento organizado por PANORAMA MINERO en la ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca durante el mes de junio. El encuentro sirvió para reconfirmar, nuevamente, que Argentina puede convertirse en un líder regional y mundial en materia de abastecimiento de litio.

 
El desarrollo de proyectos mineros durante 2017

En correlación con el crecimiento de la cotización de los metales, la consolidación de políticas macroeconómicas y aquellas específicas tendientes a elevar la seguridad jurídica actuaron como disparadores para avanzar en varios proyectos mineros. Argentina puede aprovechar esta coyuntura para poner en valor sus proyectos ya factibilizados, y avanzar en la exploración de aquellos en etapas preliminares.

Si iniciamos un repaso por el sector de los metales preciosos, se puede apreciar el inicio de la producción de la mina Don Nicolás (operada por Minera Don Nicolás S.A.,), y el rápido avance de la construcción de Cerro Moro (Yamana Gold), ambos proyectos situados en Santa Cruz. En este último caso, el operador informó que la mina entrará en producción durante el primer semestre de 2018.

En el ambiente de la Puna, Fortuna Silver tomó la decisión de iniciar la construcción del proyecto aurífero Lindero (en la provincia de Salta) Asimismo, el Joint Venture conformado por SSR Mining y Golden Arrow avanzó en el plano técnico y comunitario del proyecto Chinchillas (provincia de Jujuy), que servirá para extender la vida útil de la mina Pirquitas, utilizando la infraestructura de este establecimiento. A fin de diciembre, el Gobierno de Jujuy aprobó el Estudio de Impacto Ambiental de Chinchillas, por lo que la compañía se encuentra autorizada para iniciar el desarrollo y construcción de este emprendimiento en 2018.

Por cuanto a los grandes cuerpos cupríferos, sobresalió el anuncio de McEwen Mining de un nuevo Estudio Económico Preliminar, que ofrece conclusiones positivas para el desarrollo de Los Azules (provincia de San Juan), reduciendo sustantivamente el CAPEX (Gasto de Capital) hasta US$2.340 millones. También fue de relevancia el avance de Filo Mining en el proyecto Filo del Sol (provincia de San Juan), donde un Estudio Económico Preliminar indica que el proyecto podría convertirse en uno de los principales desarrollos de cobre-oro-plata de la región, con inversiones cercanas a los US$800 millones.

Sumado a los dos ejemplos ya nombrados, el 2017 fue testigo del parte de prensa de Yamana Gold, en el cual indica que inició una serie de estudios en Agua Rica (Provincia de Catamarca) a efectos de evaluar una operación subterránea de pequeña escala utilizando el método de minado por subniveles. Se contemplaría una operación unitaria, por lo que los costos de capital estarían muy por debajo de las estimaciones iniciales del estudio de factibilidad de una operación a cielo abierto.

Mientras tanto, el litio avanzó a toda velocidad en 2017, en una tendencia que seguramente seguirá consolidándose en los años venideros. Algunos ejemplos rotundos son el anuncio de FMC para ampliar la capacidad productiva en Salar del Hombre Muerto (provincia de Catamarca) vía una inversión de US$300 millones, el rápido desarrollo del proyecto Pastos Grandes (provincia de Salta) por parte de Millennial Lithium, y los resultados correspondientes al Estudio Económico Preliminar en el proyecto Tres Quebradas (provincia de Catamarca), donde Neo Lithium determinó los planes para avanzar en una operación que permita alcanzar las 35.000 toneladas anuales de carbonato de litio.

 

 

Shandong Gold y otros referentes desembarcan en Argentina

Shandong Gold, uno de los principales productores auríferos de China, firmó una asociación estratégica con Barrick Gold. A través de este acuerdo la compañía china accedió al 50% de la mina Veladero (provincia de San Juan), sumado a importantes planes a futuro como el avance en conjunto en Pascua-Lama y otros proyectos en el distrito El Indio.

Este cambio en mina Veladero, en términos corporativos, también quedó sustentado con la puesta en funcionamiento del IROC –Centro de Operaciones Remotas Integrado-, cuyo fin es obtener mayor previsibilidad desde el plano técnico y operativo.

Los cambios macroeconómicos y estructurales, además de los incentivos para el sector minero en particular, permitieron el retorno de compañías que se habían alejado de nuestro país. En este contexto, y luego de la Convención Anual de la PDAC, el Secretario de Minería de la Nación –Lic. Daniel Meilán-, informó la firma de acuerdos de exploración por parte de Newcrest en la provincia de Catamarca, así como el regreso de Newmont, Fresnillo -ex Peñoles-, y el Grupo México.

 

 

La apuesta por la infraestructura minera

Una de las claves para destrabar algunos de los más grandes proyectos mineros de Argentina –algunos en desarrollo avanzado – es contar con infraestructura acorde a las necesidades. Para ello el Ing. Pedro Palmés -Director Nacional de Infraestructura Minera y Cadena de Valor de la Subsecretaría de Política Minera de la Nación- destacó el relevamiento de los requerimientos de energía, accesos, comunicaciones de 32 proyectos mineros en estado de factibilidad o exploración avanzada. Con esta información preliminar, se tomó contacto con las instituciones nacionales y provinciales correspondientes (DNV, CAMMESA, ARSAT, etc.) para conocer su planificación al respecto.

El trabajo de referencia determinó que en los próximos 10 años, la demanda potencial adicional de la minería rondará los 1.500 MW, con una distribución tentativa de 600 MW en la Puna, 700 MW en la zona de Cuyo, y 200 MW en la Patagonia. Además de las obras ya implementadas como el Plan Belgrano y el Plan Vial Federal, la minería requiere de acciones específicas y puntuales en este campo, y el Ramal C-14 del Ferrocarril Belgrano es una de ellas.
El recuerdo de los que nos dejaron

El recuerdo de Enrique González

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La partida de Enrique González durante 2017 representó el adiós al pionero del periodismo minero argentino. Enrique González creó PANORAMA MINERO en los ’70 en momentos en que la industria era solo una promesa. En cuatro décadas forjó lazos y amistades, cultivó alianzas, y recibió elogios por la tarea titánica de crear un medio periodístico dedicado a la minería argentina y sostenerlo en el tiempo. El sector lo recuerda por cómo fue: un excelente profesional con una vida consagrada a la minería, que contribuyó a la difusión de esta noble actividad, y una mejor persona.

Personas entrañables y queridas del sector minero nos dejaron en 2017. Se trata de Enrique M. González, fundador de PANORAMA MINERO (ver apartado), el Ing. Nivaldo Rojas y el Dr. Pedro Arieu. Verdaderos referentes del sector, cada uno de ellos defendió la minería desde su rol, a través de la aplicación del conocimiento y la experiencia, dejando un legado imposible de olvidar.

Los que les han sucedido han puesto en valor los sabios consejos y enseñanzas que ofrecieron, en pos de una minería más responsable y comprometida con el medioambiente y las comunidades.

 

 

Proyecciones para 2018

Con el cambio económico ya consolidado, es posible que 2018 sea el del despegue definitivo de la actividad minera argentina. El año que finaliza fue testigo de importantes inversiones, aunque el sector abriga la esperanza del anuncio de la puesta en construcción o mayor avance en alguno de los grandes cuerpos minerales que hacen de la Argentina uno de los destinos ideales para inversiones mineras, con un subsuelo rico en prácticamente todos los metales, recursos humanos altamente calificados, y una red de proveedores consolidados para satisfacer las necesidades de las empresas mineras.

Los mercados internacionales están comenzando a recuperar terreno, y Argentina ya puso en funcionamiento los grandes cambios estructurales para ganar competitividad. Será cuestión de que –en el transcurso de los próximos doce meses- surja algún anuncio que implique el disparo de multimillonarias inversiones.

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