Exclusivo Joe Lowry: “Argentina puede captar entre US$1.500-US$2.000 millones de inversión en litio”

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PANORAMA MINERO entrevistó en exclusiva a Joe Lowry, también conocido como “Mr. Lithium”, experto internacional del metal de referencia. Joe Lowry, uno de los principales disertantes del VII Encuentro Internacional “Litio en la Región de Sudamérica”, encuentro organizado por PANORAMA MINERO en la ciudad de Salta, ofreció sus reflexiones y pronósticos acerca de la dinámica del mercado de este mineral para los próximos años, y cómo Argentina puede ser uno de los grandes beneficiarios de la gran demanda que se avecina.

• “Tanto en el corto y largo plazo, existe una tormenta perfecta para una demanda alta de litio, para los próximos 10 a 15 años. En el pasado se me consultaba si existiría una penetración del vehículo eléctrico, pero ello ya es pasado: el vehículo eléctrico es algo real, y lo que ahora se consulta es cuál será la velocidad de la tasa de penetración, además de cuándo será la misma. Si miramos la demanda pronosticada por mi compañía, además de Albemarle y SQM, debo decir que mi pronóstico es el más conservador, pero entre 2017 y 2025 sí o sí la oferta tendrá más que triplicarse para alcanzar los montos de la demanda”.
• “Para alcanzar las cifras de demanda a 2025 se requerirá de una inversión de capital por un total de US$10.000-US$20.000 millones. Y, si se consideran los plazos, tiene que haber una cifra importante ya invertida para 2021-22 para que los proyectos estén en máxima producción para 2025”.
• “Argentina tiene la mayor diversidad de proyectos de litio en salmueras del mundo, mientras que Chile se enfoca en el Salar de Atacama. En el caso de Argentina, me refiero a los salares de Cauchari y Olaroz en Jujuy, Hombre Muerto y 3Q en Catamarca, los proyectos de Galaxy y Posco, lo que se traduce en que se pueden esperar que se ejecuten inversiones en el orden de los US$1.500-US$2.000 millones”.
• “Argentina tomará una muy buena porción de la futura demanda, aunque se requiere de la generación de un buen ambiente para atraer inversiones, establecer incentivos y confianza en el país, para que las empresas puedan materializar esas cifras multimillonarias”.
• “Creo que Argentina está muy bien posicionada para el futuro, pero también hay que reconocer que SQM ha sido autorizada a aumentar su tasa de producción en el Salar de Atacama. Creo que habrá una carrera ajustada entre Argentina y Chile de aquí a 2025, pero es preciso resaltar que los cambios en Chile también han permitido que Argentina sea el productor de carbonato de litio de más bajo costo del mundo, ello de momento de que cuando se aplica la retención a las regalías en Chile ha hecho que los costos de SQM y Albemarle son significativamente más altos que los de FMC”.

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