Minera Exar evalúa potencial aumento en la capacidad de producción de Cauchari-Olaroz, de 25.000 toneladas anuales a 40.000 toneladas anuales de carbonato de litio

Lithium Americas Corp. anunció sus resultados financieros y operativos para el año finalizado el 31 de diciembre. 2018.

Los resultados más destacados en relación a su principal proyecto –Cauchari-Olaroz, situado en la provincia de Jujuy, incluyen:

  • El 1 de abril de 2019, la Compañía firmó un acuerdo de transacción definitivo mediante el cual Ganfeng Lithium Co., Ltd. (“Ganfeng”) acordó suscribir, a través de una subsidiaria de propiedad total, las 141 millones de acciones nuevas emitidas de Minera Exar SA, la compañía que opera el proyecto de salmuera de litio Cauchari-Olaroz, por un monto en efectivo de US$160 millones (tal transacción, el» Proyecto de Inversión «). Como resultado del Proyecto de Inversión, Ganfeng aumentará su participación directa e indirecta en el proyecto Cauchari-Olaroz de 37.5% a 50%, mientras que Lithium Americas posee el 50% restante (cada uno sujeto a los derechos de JEMSE (empresa del Gobierno de Jujuy) para adquirir una participación aproximada del 8,5% en Minera Exar). El cierre de la transacción queda sujeto a las aprobaciones de los accionistas de Ganfeng y regulatorias, con el consentimiento de BCP Innovation Pte. Ltd. en su calidad de prestamista conforme a la línea de crédito senior de la Compañía, la aprobación de los accionistas de la Compañía y otras condiciones de cierre habituales.
  • Al mismo tiempo, la Compañía actualizó el recurso Medido e Indicado de Cauchari-Olaroz a 17,9 MT de carbonato de litio equivalente (LCE) a una ley promedio de 581 mg/L, y el recurso mineral Inferido a 5,1 MT de LCE con una ley de 602 mg/l. El recurso mineral actualizado, Medido e Indicado, no se ha utilizado para actualizar los supuestos en el Estudio de Factibilidad detallado de la Compañía.
  • El informe actualizado de recursos NI 43-101 revela un aumento aproximado del 53% en el recurso Medido e Indicado en comparación con la estimación de recursos de la Compañía realizada en 2018, y establece a Cauchari-Olaroz como el segundo recurso de salmuera litio más grande del mundo a la actualidad.

El 31 de octubre de 2018, la Compañía completó una serie de transacciones (la “Transacción”) en virtud de las cuales Lithium Americas aumentó su participación en Minera Exar del 50% al 62.5% y Ganfeng adquirió el 37.5% restante. Lithium Americas y Ganfeng continúan trabajando con Minera Exar para optimizar el proyecto Cauchari-Olaroz con el objetivo de producir el carbonato de litio de calidad de batería de la más alta calidad al menor costo. Minera Exar está llevando a cabo un estudio de factibilidad con respecto al aumento en la capacidad de producción declarada del proyecto de 25.000 toneladas anuales de carbonato de litio a un total de 40.000 anuales de carbonato de litio, así como también para el avance de ciertas actividades de permisos, diseño y otras actividades de planificación del desarrollo en Cauchari- Olaroz.

Las actividades de desarrollo continúan dentro de los plazos establecidos, con el avance de la ingeniería y la construcción, incluyendo:

  • Se completaron dos pozas de evaporación y otras cuatro pozas están en construcción. El llenado de la primera poza con salmuera comenzó en octubre de 2018. Actualmente, un total de siete pozas están bombeando salmuera a las pozas, y se están construyendo tres pozas más. Se espera que el llenado de la segunda poza comience en abril de 2019.
  • La ingeniería continúa, y está en camino de apoyar las actividades de adquisición y construcción. Se emitieron solicitudes de cotizaciones para la mayoría de los elementos de equipos de plomo largos y se están evaluando las propuestas firmes. El primer paquete de construcción de la planta fue adjudicado, y el contratista se movilizó para realizar el trabajo. Las adquisiciones están avanzando según lo programado para el equipo relacionado con las operaciones de la poza.
  • Se adelantó un total de US$ 57 millones a Minera Exar en 2018 (incluidos US$ 34 millones por parte de Lithium Americas) en forma de contribuciones de capital y préstamos para financiar la construcción. Se adelantaron US$ 60 millones adicionales a Minera Exar luego del año finalizado el 31 de diciembre de 2018 (incluidos US$ 37.5 millones por parte de Lithium Americas).
  • Minera Exar ha aumentado el tamaño de su equipo para respaldar las operaciones y actividades de construcción. Actualmente hay más de 200 empleados a tiempo completo en Minera Exar. Actualmente, 476 personas trabajan en el sitio, 172 son empleados de Minera Exar y 304 son contratistas. La capacidad actual del campamento en el sitio tiene capacidad para 554 personas y se agregarán 128 camas adicionales a principios de 2019 como preparación para las actividades de construcción.
  • La estimación del CAPEX -Costo de Capital- de la Etapa 1 inicial es de US$ 425 millones, sobre una base del 100% y antes de los impuestos al valor agregado («IVA»), y permanece sin cambios.
  • La construcción continuó de acuerdo con el cronograma a pesar de una temporada de lluvias más intensa de lo habitual en la región en el mes de febrero de 2019. No se espera que la dilución en las pozas tenga un impacto importante en esta etapa del proyecto.

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