Blue Sky Uranium Anuncia Positivo Estudio Económico Preliminar para el Depósito de Uranio y Vanadio Ivana, en Argentina

Blue Sky Uranium Corp. anunció los resultados del primer Estudio Económico Preliminar (PEA) para el depósito de uranio y vanadio Ivana en el proyecto Amarillo Grande, 100% controlado por la empresa  y ubicado en la provincia de Río Negro, Argentina. El PEA demuestra robustez económica para una operación minera superficial del depósito Ivana, con una producción de uranio y vanadio de 13 años.

Principales Resultados del PEA (todos los valores en dólares americanos)

  • Valor Neto Actual – Después de Impuestos (8%):                                      $135.2 millones
  • Tasa Interna de Retorno – Después de Impuestos:                                    29.3%
  • Retorno de Inversión – Después de Impuestos:                                         2.4 años
  • Inversión de Capital – Pre-producción*:                                                    $128.05 millones
  • Inversión de Capital a lo largo de la producción (LOM)**:                          $35.46
  • Costo Operativo promedio total LOM***:                                                   $16.24 por libra U3O8
  • Costo Operativo incluyendo inversiones de capital y créditos (AISC)***:    $18.27 por libra U3O8

*Incluyendo $28.28 millones para contingencias

**Incluyendo $7.21 millones para contingencias

***Incluyendo créditos netos por V2O5

Factores Claves Asumidos y Utilizados

  • Precio de Uranio:                                                 $50 por libra U3O8
  • Precio de Vanadio:                                                           $15 por libra V2O5
  • Construcción:                                                      2 años
  • Producción:                                                         13 años
  • Dilución:                                                              3%
  • Relación Estéril : Mineral:                                     1.1:1
  • Producción Promedio en Cantera*:                                    13,000 toneladas por día (“tpd”)
  • Producción Promedio en Planta:                           6,400 tpd
  • Recuperación en Planta de Proceso, Uranio:         84.6%
  • Recuperación en Planta de Proceso, Vanadio:      52.5%
  • Producción Anual Promedio (LOM):                      1.35 millones de libra U3O8
  • Producción de Uranio Total (LOM):                       17.5 millones de libras U3O8

*Incluye todo material estéril y mineralizado

“Este PEA demuestra que el depósito Ivana es un nuevo líder en depósitos de uranio y vanadio de bajo costo en desarrollo” dijo Nikolaos Cacos, CEO y Presidente de Blue Sky. “Con la expansión de Ivana y el potencial de descubrimiento de nuevos recursos de uranio y vanadio a lo largo del distrito, esperamos que Amarillo Grande continúe mejorando su valor potencial”

Mas trabajos de exploración de detalle y estudios de ingeniería ampliarían y mejorarían los recursos minerales, como también ajustarían y mejorarían los parámetros económicos del depósito de uranio y vanadio Ivana.

Resumen del PEA

Los parámetros del PEA están resumidos en la Tabla 1.

El PEA es preliminar por naturaleza y está basado solamente en Recursos Minerales Inferidos que son considerados geológicamente demasiados especulativos para aplicársele consideraciones económicas que los categorizarían como Reservas Minerales. Recursos Minerales que no son Reservas Minerales no han demostrado viabilidad económica y no hay certeza que el PEA se efectivice.

Tabla 1. Resumen de Parámetros PEA

Entrada Unidad
Parámetros Físicos    
Total toneladas extraídas (LOM) Mt 27.7
Ley de Cabeza Uranio (U3O8) % 0.034%
Ley de Cabeza Vanadio (V2O5) % 0.019%
Producción Promedio Anual tpa       2,170,000
Recuperación – Uranio (neta) % 84.6%
Recuperación – Vanadio (neta) % 52.5%
Vida Productiva años 13
Total Uranio Producido (U3O8) Mlbs*                  17.5
Total Vanadio Producido (V2O5) Mlbs*                    6.0
Producción Promedio Anual U3O8 Mlbs/año                  1.35
Parámetros Costos Operativos  
Costo Minado (LOM**) $/t *** 4.62
Costo Proceso (LOM**) $/t *** 6.50
Manejo de Rechazos y Agua (LOM**) $/t *** 0.08
Costos Administrativos (LOM**) $/t *** 1.80
Costos Operativos Totales $/t *** 13.00
Inversión – Pre-producción  
Mina $M  16.49
Planta de Proceso $M  5.52
Manejo de Rechazos y Agua $M   4.61
Otras Infraestructuras $M  3.15
Contingencias (promedio) $M 28.28
Inversión de Capital Total Pre-Producción $M 128.05
Inversión de Capital Mantenimiento (LOM) $M 35.46
Inversión de Capital Total (LOM) $M 163.52
Resumen Costos  
Costo LOM U3O8 (neto créditos V2O5) $/lb 16.24
Costo LOM U3O8 incluyendo capital de mantenimiento (“AISC” en ingles) y créditos (neto V2O5) $/lb 18.27

*     Mlbs: millones de libras

**   LOM*: Promedio a lo largo de la vida productiva de la mina

***  Material mineralizado para alimentación de planta

Estudios de Recursos Minerales

Una actualización de la Estimación de Recursos Minerales, efectiva el 28 de setiembre de 2018, fue utilizada para el PEA. Información relacionada será incluida en el Informe Técnico NI 43-101 a ser publicado dentro de los 45 días de este informe de prensa. La actualización de recursos incluye información de 61 sondajes de aire reversa adicionales (“RC”) en pozos terminados en setiembre 2018 (1,043 metros); como también estudios intensivos de definición de densidad, definida en 2.1 gramos/cm3. Estos cambios dieron como resultado un 17% de incremento en el tonelaje, como también un 19% de incremento en el uranio contenido y 13% en el vanadio contenido, ambos con leyes similares (a las presentadas en la estimación de recursos anterior).

La estimación de recursos minerales puede ser materialmente afectada por temas ambientales, permisos legales, títulos, impuestos, consideraciones sociopolíticas, mercado y otros temas relevantes. La cantidad y ley de recursos inferidos reportados son por naturaleza inciertos por haber insuficiente exploración para clasificarlos como indicados o medidos, y es incierto si pueden minimizarse con mayor exploración para ser mejorados de categoría recursos inferidos a indicados o medidos.

Tabla 2. Estimación de Recursos Minerales Inferidos con ley de corte 100 ppm Uranio

Zona Tonelaje (t) Ley Promedio Metal Contenido
U (ppm) U308 (%) V (ppm) V2O5 (%) U308 (lb) V2O5 (lb)
Superior 3,200,000 133 0.016 123 0.022 1,100,000 1,500,000
Inferior 24,800,000 335 0.040 105 0.018 21,600,000 10,000,000
Total 28,000,000 311 0.037 107 0.019 22,700,000 11,500,000

Notas de Tabla 1:

  1. Recursos Minerales no son Reservas Minerales y no han demostrado viabilidad económica.
  2. Es razonablemente esperable que la mayoría de los Recursos Minerales Inferidos podrían ser re-categorizados a Recursos Minerales Indicados con más exploración.
  3. Los Recursos Minerales en esta estimación no fueron considerados dentro de un modelo de “pit” en virtud de tratarse de depósitos superficiales (<25m).
  4. La ley de corte reportada de 100ppm uranio está basada en costos operativos de $12/t, precio de $50/lb U3O8,y procesos de recuperación del 90%. La densidad aplicada fue de 2.1gr/cm3
  5. Los recursos fueron estimados dentro de diferentes zonas con alta concentración de uranio dentro de los sedimentos huéspedes. El vanadio está asociado con el uranio y estimado en las mismas zonas. No hay indicaciones que vanadio ocurra fuera de las zonas de mayor concentración de uranio en el área del depósito Ivana en concentraciones suficientes como para justificar desarrollo de dominios de estimación enfocados en vanadio.

Plan de Minado

La operación en Ivana consistirá en minado superficial enviando mineral de alimentación a una planta de proceso próxima o pilas de mineral. El ritmo de minado anual será aproximadamente de 4.7 millones de toneladas (13,000 tpd) de roca estéril y mineralizada. La relación de destape de estéril es aproximadamente 1.1 toneladas por cada tonelada de mineral (1.1:1).

La Tabla 3 presenta las toneladas extraídas. La roca mineralizada puede ser directamente enviada a la planta de proceso o emplazada en pilas de baja ley para mezclar con zonas de alta ley (“blending”).

Tabla 3. Recursos Minerales potencialmente extraíbles

  Miles t U3O8 (%) V2O5 (%)
Roca Estéril 30,100.4
Relación Estéril : Mineral 1.1:1
Mineral de Alimentación (diluido) 27,690 * 0.034% 0.019%
*Asume 3% dilución y pérdida de mineral

Nota: El corte de ley utilizado para definir la porción de recursos minerales extraíble es 60ppm U

La superficie de minado será relativamente poco profunda, con un máximo de 30 metros de profundidad. El largo de la mina será de aproximadamente 3,000 metros con anchos de operación variables entre 100 a 400 metros.

El minado será realizado con una flota de dos excavadoras (5 metros cúbicos) y seis camiones articulados (capacidad 31 toneladas) con equipo de mantenimiento de flota. El material extraído es arena y grava no consolidada de carga directa, por lo tanto perforaciones y voladuras no serán necesarias.

El material de descarte será inicialmente emplazado fuera de la cantera. Ese material será posteriormente emplazado en pilas de contención o dentro de la cantera como relleno.

Proceso y Recuperación

El mineral minado puede ser enviado directamente a la planta de proceso o ser estoqueado. Material estoqueado provee continuidad entre las operaciones de minado y proceso, y puede mezclarse en caso sea requerido manejar las leyes de alimentación de planta. El mineral minado será procesado en dos etapas. La recuperación general de la planta de proceso es de 85% para uranio (derivado de 89% de recuperación durante la preparación de mineral de alimentación a lixiviar y 95% de recuperación en el circuito de lixiviación alcalina); y 53% para el vanadio (derivado de 89% de recuperación durante la preparación de mineral de alimentación a lixiviar y 60% de recuperación en el circuito de lixiviación alcalina). Estas recuperaciones son el resultado de un programa de ensayos realizados por el Centro de Investigación de Saskatchewan (“SRC” en ingles), que incluyó estudios mineralógicos, metalúrgicos y de ingeniería de proceso, tal como fuera detallado en el informe de prensa con fecha 7 de febrero de 2019.

El material será inicialmente procesado en una planta semi-móvil de preparación de material con tamizado y lavado ubicado en la zona de minado. Esta planta de preparación separará el material fino (<100 micrones) de las partículas mayores (>100 micrones), y lavará y recuperará el uranio y vanadio fino cubriendo las partículas mayores generando un lodo de lixiviación. La fracción de rechazo grueso (aproximadamente 75% del volumen inicial minado del cual se extrajo mayormente el uranio y vanadio) será secada, estoqueada y llevada en la flota de camiones a las pilas o rellenando secciones de cantera ya minadas.

En la segunda etapa, el lodo conteniendo la fracción fina del material mineralizado será bombeado a la planta de proceso. Un circuito de lixiviación alcalino (utilizando carbonato y bicarbonato de sodio) será utilizado para disolver el vanadio y uranio de los minerales. No se requerirá de oxidantes. Subsecuentemente, uranio y vanadio serán separados por precipitación química selectiva, en sólidos de uranio luego calcinados a U3O8 o UO3 y sólidos de vanadio calcinados a V2O5.

El rechazo fino del circuito de extracción alcalina (aproximadamente 25% del volumen inicial minado y ya extraído mayormente el uranio y vanadio) será inicialmente bombeado a un sector de manejo de pilas en superficie (“TMF”) donde se almacenara y secará. El agua liberada será tratada y bombeada al circuito de la planta de tratamiento de aguas para sacarle los finos que serán bombeados junto a los rechazos de la planta de tratamiento (TMF). El pH final del agua será ajustado y llevada a los tanques de proceso para reutilizarla. En años posteriores, los rechazos finos serán bombeados a celdas de contención en las secciones de canteras minadas para disposición junto a estéril y rechazo grueso. El almacenamiento a largo plazo del material de rechazo de las operaciones mineras cumplirá con todas las regulaciones locales e internacionales requeridas.

Infraestructura

La operación Ivana aprovechara la infraestructura local cuando sea posible. Los empleados residirán en las comunidades locales, seguramente en la ciudad de Valcheta ubicada a 25 kilómetros del depósito. Se construirá una línea eléctrica de 30 kilómetros para conectarse a la red eléctrica. Para el PEA, se asume que el agua de proceso será abastecida por pozos de bombeo en la zona. El agua en la zona del depósito Ivana  es clasificada como no apta para el consumo por parte de humanos y/o animales, pero aprovechable para uso en el proceso productivo. Futuros estudios evaluarán y definirán los recursos hídricos disponibles para uso industrial en la zona.

Otras facilidades en la mina incluirán talleres, oficinas, planta de secado, planta de combustible y depósitos.

Inversión de Capital y Costos Operativos

La inversión de capital a lo largo de la vida de la mina (LOM) y los costos operativos están resumidos en Tablas 4 y 5. Los costos operativos asumen un proyecto operado por sus dueños. El costo de remediación y cierre está estimado en $22.6 millones e incluye costos de remediación de la zona y relleno de la zona de cantera.

Tabla 4. Resumen del Inversión de Capital

Area Unidad Pre-Producción Mantenimiento (LOM) Total LOM
Mina $M 16.5 9.4 25.9
Planta de Proceso $M 75.5 9.7 85.2
Manejo de Rechazos y Agua $M 4.6 8.1 12.7
Otras Infraestructuras $M 3.2 1.1 4.3
Contingencias (promedio) $M 28.3 7.2 35.5
Inversión de Capital Total $M 128.1 35.5 163.5

Nota: el ajuste en los costos es proporcional con el nivel de estudios de un PEA, con ajuste de +/- 30%

Tabla 5. Resumen de Costo de Operaciones

Sector Unidad de Costo Total LOM
Minado, incluyendo almacenaje y rellenado con rechazos gruesos $/t* 2.26 128.0
Minado, incluye almacenaje y rechazos $/t** 4.62 128.0
Proceso $/t** 6.50 180.0
Manejo de Rechazos y Agua $/t** 0.08 2.3
Administración $/t** 1.80 49.9
Costos Operativos Totales $/t** 13.00 360.1

*Movimiento de todo material

**Material Mineralizado

Parámetros Económicos y Análisis Sensitivo

Los resultados económicos están resumidos en la Tabla 6 para los casos antes y después de impuestos. Para el PEA, se considera un precio en el tiempo de uranio de $50/lb U3O8 y vanadio de $15/lb V2O5. Análisis sensitivos al precio de uranio se muestran en Tabla 6, considerando el precio del vanadio como fijo.

El uranio representa aproximadamente el 90% de las ventas del proyecto.

Tabla 6. Parámetros Económicos y Análisis Sensitivo

  Unidad    Sensibilidad al Precio de Uranio  
Precio – U3O8 $/lb 40 50 60
Precio – V2O5 $/lb 15 15 15
Antes de Impuestos
VNA (0%) $M 233.6 405.3 577.0
VNA (8%) $M 111.8 214.6 317.5
TIR % 24.9% 36.1% 45.9%
Después de Impuestos
VNA (0%) $M 155.8 266.7 377.6
VNA (8%) $M 67.8 135.2 202.3
TIR % 20.1 29.2 37.2
Retorno de Inversión años 3.0 2.4 1.9

VNA: Valor Neto actual

(8%): Tasa de descuento

TIR: Tasa Interna de Retorno

Oportunidades

Es de esperar que, incrementando la densidad de perforaciones dentro del área del depósito Ivana,  mejore la categoría de los recursos minerales inferidos.

Existe también potencial para aumentar los recursos de Ivana, particularmente al oeste, donde recientes muestreos en calicatas mostraron significativos intervalos con altas leyes de uranio y vanadio (ver informe de prensa del 15 de noviembre de 2018). Más aún, hay excelente potencial de exploración en áreas al norte del depósito Ivana, como en otros sectores a lo largo del proyecto Amarillo Grande.

Mejoras a los parámetros económicos se esperan con mayores estudios de detalle del proceso de ingeniería que optimicen y profundicen los estudios realizados.

Futuros trabajos en Ivana incluirán perforaciones de infill (más próximos entre sí) y de expansión lateral, con el objetivo de incrementar los recursos minerales. También se realizarán  avanzados estudios de ingeniería que incluirán un completo y detallado estudio de línea de base ambiental, ensayos metalúrgicos adicionales y de diseño de proceso, optimización del diseño de minado, evaluación detallada de permisos, entre otros.

El Proyecto Amarillo Grande

El Proyecto de Uranio y Vanadio Amarillo Grande es 100%  propiedad de la Empresa, se ubica en la Provincia de Río Negro y representa un nuevo distrito de uranio.  El proyecto incluye muchas áreas significativas de interés a lo largo de un distrito con mineralización de uranio y vanadio en areniscas y conglomerados pobremente consolidados, en o cerca de la superficie. El área del distrito  es llana, semi-árida y accesible todo el año, próxima a ferrocarril, electricidad y puerto.

El depósito Ivana es el más austral de los tres blancos potenciales que comprenden el proyecto de uranio y vanadio Amarillo Grande. La mineralización en Ivana fue inicialmente identificada en el terreno luego de un relevamiento radiométrico y magnetométrico aéreo de alta resolución en 2010.

La mineralización en el depósito Ivana muestra características del tipo de depósitos de uranio en areniscas y uranio superficial. En planta, la mineralización de uranio-vanadio en Ivana tiene forma de C con algunos sectores aislados conformando zonas de mineralización más débil. La mineralización de uranio en Ivana incluye minerales de uranio secundarios tales como carnotita, mineral tipo cofinita que se lo llamó β-cofinita, y otros como tuyamunita, leibegita y un mineral no identifica conteniendo uranio.

La mineralización ocurre dentro de los 25 metros desde la superficie en dos zonas superpuestas. La zona superior incluye predominantemente mineralización de carnotita, mientras que la zona inferior contiene una mezcla mineralizada de carnotita y β-cofinita. Las dos zonas ocurren juntas a los largo de casi todo el depósito, pero hay zonas localizadas donde solo una de las zonas está presente. La zona superior promedia 2.7 metros de espesor, con un máximo de 10 metros; mientras que la zona inferior llega a un máximo de 20 metros de espesor, promediando los 6 metros.

El proyecto Amarillo Grande se entiende como un distrito con potencial para descubrir más mineralización de similar estilo.

Control de Calidad y Seguridad

La estimación de recursos está basada en 488 perforaciones RC, representando 7,622 metros de perforaciones con muestreo metro a metro. Las perforaciones fueron realizadas en dos fases, iniciando en enero 2017 y culminando en agosto 2018. Solo 2 perforaciones fueron inclinadas, y las restantes fueron verticales. La estratificación y los horizontes mineralizados son aproximadamente horizontales, por lo tanto las muestras verticales representarían espesor real.

El programa de perforación fue llevado a cabo utilizando perforadoras ROC L8 y FlexiROC D65 de Atlas Copco, equipos para control de mineral montados sobre orugas y adaptados a RC, y con doble o triple ciclón, respectivamente, para la reducción de pérdida de finos durante el muestro estándar o automático. Las muestras fueron enviadas al laboratorio Bureau Veritas Minerals en Mendoza, Argentina; para su preparación por secado, molienda hasta pasar 80% malla 10 y luego pulverizado hasta 250 gramos de muestra 95% pasando malla 150. Las pulpas fueron enviadas a Bureau Veritas Commodities Canada Ltd para ensayos por 45 elementos según media en Espectrómetro de Masa Inducido (ICP-MS) después de digestión por cuatro ácidos (MA-200). Muestras sobre los 4,000ppm uranio fueron re-analizadas luego de digestión de ácido fosfórico por Espectrómetro Inducido de Electrones (ICP-ES). Aproximadamente cada 10 muestras fueron incluidos en la secuencia de muestras blancos, duplicados o estándares como controles de calidad y seguridad (QA/QC). Los resultados de las muestras QA/QC fueron revisados por el Profesional Certificado. Los resultado de las muestras QA/QC confirmaron que el muestreo y los ensayos fueron de excelente calidad permitiendo utilizar la base de datos de ensayos para estimar Recursos Inferidos.

Profesionales Certificados

Los resultados del programa de perforación de la Compañía fueron revisados, verificados (incluyendo muestreo, ensayos y chequeos) y compilados por el equipo de geología de la Compañía bajo la supervisión del Doctor en Geología David Terry. El Doctor Terry es Director de la Compañía y Profesional Certificado (“QP”) según lo define el Instrumento Nacional 43-101 (NI 43-101 de Canadá).

Un Informe Técnico NI 43-101 respaldando la Estimación de Recursos Minerales y el Estudio Económico Preliminar será publicado en SEDAR dentro de los 45 días del presente informe de prensa.

La Estimación de Recursos Minerales e información asociada en este informe de prensa fue preparada bajo la dirección del Doctor en Geología Bruce Davis de BD Resource Consulting Inc., y la geóloga Susan Lomas de Lions Gate Geological Consulting Inc. Ambos, Dr. Davis y Sra. Lomas son Profesionales Certificados (“QP”) independientes como lo define NI 43-101.

El PEA y la información asociada en este informe de prensa fue preparado bajo la dirección del consultor Ingeniero Ken Kuchling, ingeniero de minas especializado en revisiones económicas y Profesional Certificado (“QP”) independiente  como lo define NI 43-101.

Adicionalmente contribuyeron para este PEA los Profesionales Certificados:

  • Doctor Jon Thorson, CPG (interpretación geológica)
  • Ingeniero Chuck Edwards, FCIM (metalurgia y proceso)
  • Ingeniero Ken Embree, de Knight Piezold Ltd (manejo de rechazos y agua)

Todos los Profesionales Certificados han revisado y aprobado el contenido de este informe de prensa.

1 Comment on "Blue Sky Uranium Anuncia Positivo Estudio Económico Preliminar para el Depósito de Uranio y Vanadio Ivana, en Argentina"

  1. Dr. Prof. Garcia Mazzuca,Eduardo Daniel. | 13 marzo, 2019 at 13:53 | Responder

    Muy interesante la descripcion del proyecto Ivana y Amarillo grande.Noticias importantes dela cual deberian interesarce los medios.

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