Advantage Lithium anuncia prefactibilidad positiva para el proyecto de litio Cauchari JV

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La minera canadiense Advantage Lithium reportó los resultados del estudio de prefactibilidad (PFS) para la producción de 25.000 toneladas anuales de carbonato de litio grado batería en el proyecto Cauchari JV, localizado en la provincia de Jujuy, en un Joint Venture con Orocobre Limited. En función de los resultados, la compañía buscará un rápido respaldo financiero para avanzar con la inversión necesaria para el desarrollo del proyecto.


Estudio de Prefactibilidad – Destacados


Concepto Estudio de Prefactibilidad de 2019
Carbonato de litio – Capacidad de producción instalada 25.000 toneladas
Valor Actual Neto (VAN) luego de impuestos (con una tasa de descuento del 8%) US$671 millones
Tasa Interna de Retorno (TIR) luego de impuestos 20,9%
Gastos de capital (CAPEX) inicial US$446 millones
Costo efectivo operativo (por tonelada de carbonato de litio producida) US$3.560
Vida útil 30 años
Período de repago (desde el inicio de la producción) 4 años y 10 meses
Precio de venta promedio US$12.166/t de carbonato de litio equivalente

El costo total de capital directo del proyecto para la instalación de una planta de 25.000 toneladas anuales de carbonato de litio se estima en US$318 millones; mientras que el CAPEX total estimado es de US$446 millones, que incluye costos directos, costos indirectos y costos de contingencia de US$74 millones, un 20% del costo total de capital inicial.


La evaluación económica del proyecto incluye un gasto de capital adicional por un total de US$157,5 millones para la expansión de las pozas de producción desde el sector noroeste inicial al sector sudeste, junto con el aumento del área del estanque de evaporación y la compra de maquinaria adicional para la recolección de sal, a fin de mantener una producción de litio estable durante la vida útil de la mina. Además, Cauchari JV incluye gastos de capital sostenibles de US$2,7 millones por año y un gasto máximo de capital de trabajo de US$33,5 millones.


Los costos directos promedio de la mina asociados con las operaciones de extracción y procesamiento de salmuera se estiman en US$3.493 por tonelada de carbonato de litio producida. Por su parte, los costos indirectos, que incluyen gastos generales y administrativos y algunos costos locales, se estiman en US$67 por tonelada para un OPEX promedio total de US$ 3.560 por tonelada de carbonato de litio producida.


Recursos minerales, reservas y plan minero


Las reservas y el plan de producción están derivados de una base de recursos minerales medidos e indicados de 4,8 MT de LCE (carbonato de litio equivalente) –estimación de abril de 2019- con factores de modificación apropiados aplicado. Existen perspectivas razonables para convertir 1 MT de recursos inferidos en las unidades de arena inferiores del salar en recursos medidos e indicados a través de trabajos de perforación y pruebas adicionales recomendadas en la siguiente fase de desarrollo.


  Recursos Medidos Recursos Indicados Recursos Medidos e Indicados Recursos Inferidos
Volumen del acuífero (km3) 10 21 31 11
Rendimiento especifico medio 6,6% 5,9% 6,1% 5,6%
Volumen de salmuera (km3) 0,6 1,2 1,9 0,6
  Litio Potasio Litio Potasio Litio Potasio Litio Potasio
Ley media (g/m3) 35 291 26 238 29 255 27 225
Concentración media (mg/l) 527 4.438 452 4.145 476 4.238 473 3.867
Recurso (kt Litio, K) 345 2.800 550 5.000 900 7.800 290 2.400
Recurso (kt LCE, kt potasio) 1.850 5.400 2.950 9.600 4.800 14.900 1.500 4.600

Estimación de recursos de litio y potasio del proyecto Cauchari JV


Categoría Años Volumen de salmuera (Mm3) Concentración de litio promedio (mg/l) Litio – Metal (kt) Carbonato de litio equivalente (kt)
Probada 1-7 75 560 42 223
Probable 8-31 317 470 149 793
Total (Probada + Probable) 1-31 392 480 191 1.016

Estimación de reservas de litio del proyecto Cauchari JV


Al respecto, el CEO interino de Advantage, Callum Grant, comentó: “El Estudio de Prefactibilidad (PFS) demuestra que tenemos un proyecto sólido con un nivel de confianza mucho mejor en comparación con la Evaluación Económica Preliminar emitida en 2018. No solo hemos duplicado el recurso sino que, lo que es más importante, esos recursos se actualizaron a las categorías Medidas e Indicadas a principios de 2019. Ahora tenemos una reserva mineral probada y probable que demuestra la viabilidad económica del proyecto para respaldar el suministro de litio de grado de batería a largo plazo en el mercado de vehículos eléctricos”.


El PFS fue preparado por Worley Chile SA, una firma con amplia trayectoria en el sector como proveedora de servicios de ingeniería y gran experiencia en el diseño y construcción de proyectos de salmuera de litio.  A su vez, la compañía FloSolutions SpA preparó las estimaciones de recursos y reservas.

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