“El desafío es poder captar financiamiento en un mercado muy competitivo”

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Con poco más de dos años de participación en la Bolsa de Australia, Galan Lithium avanza con sus proyectos localizados en la provincia de Catamarca. El Managing Director, Juan Pablo Vargas de la Vega, pone de manifiesto que existe financiamiento para las compañías junior, aunque sin la fuerza de años pasados, a la vez de destacar la fuerte competitividad que experimenta el litio de salares a partir de la producción de Australia. La necesidad de captar financiamiento en el nuevo boom del litio, como clave para el desarrollo de los emprendimientos situados en salares.


Galan Lithium es uno de los actores del desarrollo del litio de Argentina, ¿podría ofrecer un resumen de las operaciones de la compañía?


Galan Lithium ha avanzado bastante en poco más de dos años desde que nos listamos en la bolsa de Australia. Galan Lithium tiene dos descubrimientos (ahora proyectos) en el Salar del Hombre Muerto, provincia de Catamarca: Hombre Muerto West (HMW) y Candelas. En estos momentos nos encontramos en la parte inicial de estudio inicial del proyecto HMW, esperamos tener resultados antes de fin de año, para luego pasar a la Pre-Factibilidad del proyecto y la subsecuente Factibilidad durante 2021 y parte de 2022.


Toma de muestras en el proyecto Candelas

En el marco de un mundo azotado por la pandemia COVID-19, ¿cómo observa la posibilidad de captar fondos para desarrollo de proyectos de litio, particularmente para las junior como Galan Lithium?


Este año ha sido difícil en general. El financiamiento de la Juniors existe, pero no de igual fuerza como en años anteriores. La pandemia nos complicó bastante durante la primera mitad del año, y a esto le sumamos la sobreoferta de litio que existe en el mercado en gran parte explicada por los productores de espodumeno desde Australia.


El desafío es poder avanzar con nuestros estudios y para eso el financiamiento es importante. Esperamos que a futuro las condiciones de mercado mejoren desde la segunda mitad del próximo año.


¿Cuáles son los principales desafíos que enfrenta el sector, particularmente en el caso de los emprendimientos con litio alojado en salares?


Los desafíos son la obtención de la licencia social para operar, respetando y apoyando a las comunidades cercanas junto a sus necesidades específicas en la que podemos mutuamente apoyarnos y beneficiarnos, todo en una visión de largo plazo donde el emplear mano de obra local es nuestro norte. Igualmente, el resguardo y minimización de impacto con el medioambiente es importante y un desafío constante que queremos mantener.


El siguiente desafío es poder captar financiamiento en un mercado muy competitivo. Los salares tienen mucha competencia desde Australia. Por ejemplo, en Australia en 2,5 a 3 años un proyecto de producción de concentrado de litio esta listo para exportar, y es lo que paso en el último boom. En cambio, en salares hemos visto que solo un proyecto pudo hacer lo mismo, en la provincia de Jujuy.


Básicamente, en Australia se dieron cuenta que si se producen carbonato de litio ya no serían competitivos y se fueron directamente a producir concentrado de litio donde les cuesta la mitad de la inversión y la mitad del tiempo en exportar. Como resultado, ahora tienen una industria fuerte y en marcha.


Nosotros estamos evaluando cómo podemos llegar a producir de la manera más rápida al mercado, creciendo orgánicamente y ver cómo damos el mayor valor agregado a nuestra producción. Creemos que tenemos un bien proyecto y flexibilidad para llegar a nuestro objetivo.


Foto aérea de Hombre Muerto West (HMW) con la máquina
de sondaje

Algunos analistas creen que, a partir de 2022, comienza a generarse una brecha entre oferta y demanda, ¿considera que este espacio sería sustentable en el tiempo?


La industria de las baterías va a necesitar litio sí o sí en el largo plazo, y la brecha de una demanda mayor la observo desde fines de 2023 al 2024, esto dado que la capacidad instalada de litio hoy puede hacer frente durante los próximos 3 años.


Como resultado observaremos otro boom de litio desde el 2022 dado que el mercado se adelanta a los hechos. Nuevamente, seremos testigos de lo mismo que observamos anteriormente, y quizás con más fuerza. Dado que sabemos como reacciona la industria del litio de espodumeno, es muy probable que los precios se eleven bastante para luego caer en unos años más tarde. Lo importante para los proyectos en salares, es poder captar el financiamiento en el nuevo boom o de lo contrario podemos pasar otra década en estudios.


El grado de exigencia de los consumidores de litio –particularmente los fabricantes de baterías- se incrementa constantemente, ¿cuál es el diferencial para ofrecer un producto de calidad al mercado teniendo en cuenta la diversidad de actores?


La calidad el producto es algo que ha incrementado en el tiempo dado que para producir baterías los productos necesitan muy bajas impurezas. Por ende, es importante poder producir productos de calidad dentro de lo posible. El producto final lo dará el comprador, y todo dependerá de los acuerdos o socios involucrados en el proyecto. Los productores de litio se ajustan a las necesidades de mercado, pero con un objetivo de buscar la calidad y bajas impurezas en lo posible para que llegue al mercado de las baterías que atrae un mejor precio.


¿Qué rol puede jugar el litio atento a las necesidades de creación de energías más limpias? ¿Su participación puede aumentar, u otros minerales y metales podrían ocupar un lugar más relevante?


El litio jugará un papel muy importante dentro de la próxima década, y quizás dos décadas, en el mercado de las baterías. Dado el conocimiento actual, la tendencia utilizará más porcentaje de litio en las baterías de lo que vemos hoy en día. Como ejemplo, se ve a futuro que las baterías de litio de estado sólido sea el próximo paso para reemplazar las actuales baterías de litio-iones donde níquel, cobalto y magnesio son ocupados actualmente.


Sabemos que la tecnología avanza y mejora, y el litio también puede ser desplazado a futuro. Como sector, es importante para nosotros poder avanzar, invertir y llegar a ser productores para el próximo boom. Queremos apoyar y minimizar el cambio climático, poder generar empleos en el tiempo antes que la tecnología cambie y la necesidad por litio pueda cambiar y la oportunidad haya pasado sin dar frutos para todos.

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