Galaxy Resources: Actualidad de Sal de Vida y venta de propiedades a POSCO

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Galaxy Resources Limited, compañía australiana que está desarrollando el proyecto Sal de Vida (provincia de Catamarca), reportó los resultados correspondientes al Segundo trimestre de 2018. Entre los aspectos más destacados se incluyen:

 

Proyecto Sal de Vida – Estudio de factibilidad actualizado

Durante el trimestre, Galaxy anunció que había completado la actualización del Estudio de Factibilidad Definitivo para el proyecto de litio Sal de Vida ubicado en el Salar del Hombre Muerto, en la provincia de Catamarca, noroeste de Argentina.

Los resultados económicos del estudio de factibilidad actualizado para el Proyecto Sal de Vida validan un proyecto de litio y potasio técnicamente superior, altamente rentable, de larga duración (40 años) y de bajo costo con:

  • Producción anual de 25.000 toneladas de carbonato de litio y 94.000 toneladas de potasio;
  • Operación con un período incremental de 3 años hasta la producción de carbonato de litio completamente planificada. La producción de potasio se difiere por dos años después del comienzo de la producción de carbonato de litio;
  • Valor actual neto después de impuestos («VAN») de US$ 1.480 millones, utilizando una tasa de descuento del 8% (real);
  • Tasa Interna de Retorno («TIR») después de impuestos de 26,9%, con un período de recuperación después de impuestos de aproximadamente 3 años desde la primera producción;
  • Estimación del costo de capital (CAPEX) de US$474 millones, incluidos US$31 millones para un circuito de producción de potasio opcional;
  • Costos de operación a plena producción de US$3.144 por tonelada de carbonato de litio después de créditos por producción de potasio;
  • Ingresos anuales promedio de US$360 millones y EBITDA de US$270 millones; y
  • Estimación de reserva conforme al código JORC de 1,14 millones de toneladas de equivalente de carbonato de litio recuperable («LCE»), con un potencial significativo para aumento futuro proveniente de la definición de recursos adicionales y la posterior actualización de reservas.

 

Venta de propiedades septentrionales

Durante el trimestre, Galaxy anunció que había celebrado un acuerdo no vinculante con POSCO para vender un paquete de propiedades ubicado en la zona norte del Salar del Hombre Muerto, por una suma de US$280 millones en efectivo.

Otros elementos clave de la transacción:

  • Galaxy retiene el 100% de la propiedad de todas las propiedades en la cuenca sur que constituye el Proyecto Sal de Vida, el cual contiene el 100% de las reservas previamente anunciadas de 1,14 millones de toneladas de LCE; y
  • Fondos disponibles para Galaxy para el progreso del desarrollo del proyecto de Sal de Vida, en la provincia de Catamarca.

Con posterioridad al final del trimestre, Galaxy informó que se sigue cumpliendo el cronograma acordado para la finalización de esta transacción, con el aviso recibido de POSCO el 6 de julio de 2018, de que su revisión de inversión se había completado satisfactoriamente. La transacción permanece condicionada a la ejecución de la documentación definitiva y a la aprobación final de la Junta de POSCO, que aún se espera durante el tercer trimestre de 2018.

Galaxy y POSCO también están discutiendo posibles sinergias de desarrollo, operación, infraestructura y logística para sus respectivos proyectos.

 

Geología e Hidrogeología

Se completó un nuevo pozo de producción (SVWW1824) durante el segundo trimestre, aumentando el conocimiento tanto de la geología como de la hidrogeología relacionada con las propiedades de la cuenca norte. Este nuevo pozo se terminó a una profundidad de 351 metros y se desarrolló para proporcionar parámetros hidráulicos. Tanto las pruebas de bombeo continuo como secuenciado se realizaron con éxito durante un período de 48 horas. Se perforará un segundo pozo de producción durante el tercer trimestre en el área de las propiedades del sur.

 

Mejoras en sitio

Galaxy Resources completó más trabajos en el campamento TANGO-01, preparando esta nueva ubicación para consolidar todas las actividades de Sal de Vida en un solo sitio. Se adquirió nuevo equipo pesado en el primer trimestre, el que fue utilizado para mejorar la calidad de las carreteras existentes y reducir los costos de mantenimiento. Las obras civiles se completaron para acomodar el equipo de bombeo y energía requerido para respaldar una solicitud de las autoridades provinciales de una nueva fuente de agua dulce.

 

Planta de prueba y laboratorio

Las bandejas de prueba de evaporación se llenaron y continúan con un perfil de evaporación esperado, alineado con los patrones del clima. Paralelamente, se analizaron pequeñas cantidades de carbonato de litio en lotes de inventarios de salmuera existentes en el laboratorio del proyecto para determinar los niveles de impurezas, e identificar posibles mejoras en la ruta de proceso planificada a la actualidad. Se revisaron y evaluaron varias otras iniciativas relacionadas con la optimización del proceso.

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