Rio Tinto apuesta a la producción de litio en EE.UU.

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Atenta a las tendencias globales en relación a los vehículos eléctricos, la compañía minera Rio Tinto diversificará su estructura productiva para convertirse en un nuevo jugador global en la producción de litio. Es así que comenzarán a desarrollar un proyecto en California.


Rio Tinto es la primera gran minera en volcarse al mercado del litio y apunta a convertirse en el mayor productor de EE.UU. luego de una serie de descubrimientos en una antigua mina de borato de California acaecida mientras buscaban oro.


En ese país, la única mina de litio produciendo actualmente es Silver Peak, en Nevada, a cargo de Albemarle, y Lithium Americas se encuentra avanzando el proyecto Thacker Pass, también en ese distrito.


Para la consultora Benchmark, la industria necesita de Rio Tinto para suplir la demanda de 2,2 MT que se estima para 2030, pero el proceso puede ser más largo de lo que la compañía augura. “Rio Tinto ha llegado a la etapa en la que produce lo que cree que son productos químicos de litio grado batería.  La planta comenzará a operar con una capacidad de 5.000 toneladas anuales de carbonato de litio equivalente (LCE) y prevé expandirse a 15.000 toneladas anuales de LCE”, señalaron desde Benchmark.


En sintonía, el referente global del litio, Joe Lowry, afirmó que “si bien la industria necesita jugadores con mucho dinero para ingresar al mercado lo antes posible, un proyecto de relaves por parte de Rio Tinto parece un movimiento tibio, especialmente después de varios años de mirar a la industria. El tiempo dirá pero aún falta mucho desarrollo para transformar esta noticia en una realidad”.

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