Salta: Alpha Lithium brindó detalles económicos y de planificación en el proyecto de litio Tolillar

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La canadiense Alpha Lithium Corporation anunció detalles de su Evaluación Económica Preliminar (PEA, por sus siglas en inglés) actualizada para el proyecto de litio en salmuera Tolillar, ubicado en la provincia de Salta. La PEA ahora incluye recursos adicionales identificados hace menos de un mes y proporciona una evaluación económica independiente de terceros sobre el valor potencial de Tolillar, basada en su última estimación de recursos de litio.


La PEA evaluó una operación comercial a escala de 25.000 toneladas por año para producir productos químicos de carbonato de litio de grado de batería. Cabe destacar que el estudio no incluye la planificada expansión de la segunda fase de 25.000 tpa. En su lugar, la compañía optó por una actualización de la PEA anterior, simplificando y acelerando drásticamente el tiempo de entrega del informe, «lo que será más útil para el proceso de revisión estratégica continuo y ampliado de la Compañía».


Brad Nichol, Presidente y CEO de Alpha, comentó: «Los resultados de la PEA demuestran que el proyecto Tolillar de Alpha es un proyecto de carbonato de litio excepcionalmente robusto, incluso con suposiciones conservadoras. Tolillar representa uno de los últimos salares de litio independientes y de propiedad absoluta a nivel mundial, y una vez que se incorpore el último trabajo técnico, Tolillar debería convertirse en una operación aún más grande y de mayor duración». Además, Nichol agregó: «Estoy muy satisfecho con la rapidez con la que el equipo de Alpha ha avanzado en el proyecto Tolillar desde un sitio virgen hasta la PEA. Demostrar la viabilidad y el significativo potencial económico de un proyecto de este tipo habla de las habilidades de nuestro equipo de especialistas en terreno».


Aspectos Destacados de la PEA:


  • Valor Neto Presente después de impuestos de US$1,7 mil millones con una tasa de descuento del 8% y Tasa Interna de Retorno del 25.6%.

  • Precio promedio de Li2CO3 de US$23.146 por tonelada, durante 35 años de producción.

  • Período de recuperación después de impuestos de 3,7 años desde el inicio de la producción.

  • Flujo de efectivo libre acumulado después de impuestos de US$8,2 mil millones durante una vida útil de la mina de 35 años.

  • Costo de capital inicial («CAPEX») de US$777 millones

  • Costo de extracción y procesamiento de salmuera, excluyendo el transporte de Li2CO3 («OPEX») de US$5,172 por tonelada.

  • Costo en efectivo de US$5,980 por tonelada (incluye extracción, procesamiento, gastos generales, transporte y regalías).

La PEA fue preparada por Ausenco Chile, firma que ya ha preparado múltiples evaluaciones económicas y estudios de factibilidad, específicamente para empresas de extracción de litio en salmuera de América del Sur en los últimos años.


Análisis Económico:


Los productos químicos de litio producidos a partir de salmueras suelen ser casi universalmente más baratos que los producidos a partir de roca dura, lo que brinda a las operaciones de salmuera una ventaja competitiva significativa. Específicamente, el proyecto Tolillar se beneficia significativamente de lo siguiente:


  • Proximidad inmediata (10-15 km) al Proyecto Fenix de Livent, que ha producido aproximadamente 20,000 tpa de productos químicos de carbonato de litio durante más de dos décadas.

  • Descubrimiento significativo de agua dulce en los lados norte, sur y oeste del salar de Tolillar, con el descubrimiento del lado oeste capaz de soportar una importante planta de productos químicos de litio por sí solo.

  • Proceso de producción basado en DLE (Extracción directa de litio), construido sobre un proceso que ha sido probado y utilizado durante más de dos décadas en Argentina.

«Ahora, la compañía espera continuar la construcción de su planta piloto de 120 tpa, que proporcionará los datos necesarios para respaldar el diseño y el estudio de viabilidad de la planta de productos químicos de carbonato de litio de 50.000 tpa que Alpha tiene en vista», concluyeron.

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