“Tres Quebradas es el proyecto de litio más avanzado de Zijin Mining”

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Los detalles de inversiones y plazos del emprendimiento situado en Catamarca, analizados por Tomás de Pablos, Presidente de Liex S.A., subsidiaria de la compañía de origen chino.


Por Panorama Minero


Tres Quebradas ha recorrido un largo camino a lo largo de los años, ¿en qué instancia se encuentra y cuánto se ha invertido?


En este momento estamos terminando la construcción de la primera fase de Tres Quebradas, lo que permitirá alcanzar una producción de 20.000 toneladas anuales de LCE (Carbonato de Litio Equivalente)


Para ello llevamos una inversión acumulada total del orden de los US$300 millones. Nuestras estimaciones indican que la primera fase tendrá una inversión total de unos US$400 millones. A esto le seguirá una Segunda Fase que, con una inversión del orden de los US$600 millones permitirá que la producción anual se incremente en 30.000 toneladas adicionales de LCE. En nuestros planes se contempla una Tercera Fase para Tres Quebradas, que permitirá agregar otras 50.000 toneladas anuales de LCE; en este caso se utilizará la tecnología DLE (Direct Lithium Extraction – Extracción de Litio Directa) Esta Tercera Fase duplicará, aproximadamente, la inversión de las dos primeras etapas.


Para aquellos no familiarizados, ¿quién es Zijin Mining?


Zijin Mining es una compañía minera diversificada global con sede central en China, con diferentes unidades de negocios. Al caso del litio, con Tres Quebradas en Argentina, se suman operaciones en China; el objetivo de Zijin Mining es convertirse en el principal producto de litio de China para 2025.


Otras unidades de negocios incluyen el oro, siendo el principal productor de este metal en China, sumado a operaciones en Kazajistán, Tayikistán, Papúa Nueva Guinea, Australia, Colombia, Surinam y Guyana


Además del litio y el metal dorado, Zijin Mining participa en el segmento del cobre, con centros productivos en China, Perú, Serbia, y República Democrática del Congo. Finalmente, se suma producción de zinc proveniente de China, Eritrea, Rusia; y PGMs (Metales del Grupo del Platino) en Sudáfrica.


¿Tres Quebradas es crítico en la estrategia de negocios de la compañía?


Como informaba previamente, Zijin Mining tiene el compromiso para liderar el sector del litio; se dispone  de varios proyectos para desarrollar, pero sin duda alguna, Tres Quebradas es el más avanzado e importante para la compañía.


En Tres Quebradas se están llevando adelante programas exploratorios en la región con el fin de poder aumentar las reservas, las cuales se sitúan en 1,3 MT de LCE en reservas probadas probables, a las que se deben sumar 4 MT de LCE como recursos medidos e indicados, y 3 MT de LCE como recursos inferidos. Asimismo, se continúan evaluando otros proyectos de litio en Argentina y el mundo.


¿Qué interacción y relacionamiento existe con la comunidad de Tinogasta?


Desde Liex S.A. venimos trabajando con la comunidad de Tinogasta desde 2016; se trata de un trabajo arduo y de mucha dedicación. Con la llegada de Zijin Mining se está implementando un nuevo sistema compartido en cuanto al relacionamiento comunitario entre Liex S.A. / Zijin Mining. Se trata de políticas diferentes que, de a poco, consolidan criterios compartidos.


Atento a las proyecciones, ¿considera que la búsqueda de RR.HH. y proveedores podrá satisfacer la demanda creciente?


La demanda no solo alcanza al proyecto Tres Quebradas. La industria está en crecimiento, y el sector genera una disputa importante en materia de RR.HH. Será una cuestión de las empresas continuar con la formación de sus empleados para que puedan participar de las próximas compulsas. Por otra parte, y no menos importante, se deberán reforzar los talleres y cursos, con el fin de continuar con la capacitación de las comunidades aledañas a los proyectos.


¿Qué opinión posee de la coyuntura de Argentina?


Para quienes tuvimos la suerte de ver el comienzo de este camino por el año 2008 es realmente muy reconfortante apreciar cómo el sector está aprovechando el momento.


Necesitamos que quienes nos gobiernan continúen apoyando y brindando seguridad jurídica, porque bien sabemos que el beneficio seguirá siendo fructífero, tanto para el sector público como el privado.


Está más que demostrado que la minería es un factor de desarrollo económico y social para las comunidades donde se localizan los recursos minerales.


Revista

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