Una mirada a la disponibilidad de uranio en el mundo

News

En la siguiente nota, un pantallazo, al día de hoy, de la existencia mundial de recursos de uranio, metal que por su capacidad de fisión es el combustible esencial en la generación nucleoeléctrica.


Por Geól. Luis López, CNEA

Existencia estimada


Los recursos identificados de uranio (U), recuperable de fuentes convencionales a costos <USD 130/kgU, están evaluados en 6.150.000 tU (toneladas de U). Estos recursos están geográficamente muy concentrados ya que solo 11 países acumulan el 89% de ese total:

Australia (28%), Kazakstán (15%), Canadá (9%), Rusia (8%), Namibia (7%), Brasil (5%), Sudáfrica (5%), Níger (4%), China (4%), Mongolia (2%) y Ucrania (2%). El 11% restante de los recursos se encuentra en otros 25 países. Respecto a los tipos geológicos de depósitos de uranio, esta cantidad se distribuye predominantemente en arenisca (29%), complejos polimetálicos (21,6%), discordancia proterozoica (11,5%), metasomático (11,5%), intrusivo (6,1%), paleo conglomerado cuarzoso (5,1%) y volcánico (4,6%). Un hecho para destacar es que casi la totalidad del uranio tipo polimetálico se encuentra en un solo depósito: Olympic Dam (Australia), con 1.300.000 tU.

Este panorama se completa con los recursos especulativos y pronosticados, que teniendo una menor certidumbre en su estimación aportan adicionalmente más de 7.200.000 tU. Por otro lado, las fuentes no convencionales, de donde el uranio solo es recuperable como un subproducto minoritario, se estima que podrían proporcionar alrededor de 39.000.000 tU, esto sin considerar el agua de mar.


Producción y demanda

La producción mundial de uranio proviene casi exclusivamente de recursos convencionales y en los últimos 10 años se ha mantenido en un rango que va de 53.000 a 63.000 tU, lo que ha permitido cubrir entre el 80% y el 98% de la demanda de los reactores en operación comercial con uranio nuevo. Para satisfacer la demanda remanente se han utilizado otras fuentes, como las colas del proceso industrial de enriquecimiento.


En 2019 la producción mundial de uranio alcanzó las 55.000 tU, satisfaciendo el 81% del requerimiento de los 442 reactores en operación comercial en el mundo, que con una capacidad instalada de 393.300 MWe, generaron más del 10% de la electricidad a escala global.



Respecto a los principales países productores, Kazajstán se ha mantenido a la cabeza correspondiéndole el 41,7% del total, seguido por Canadá (12,7%), Australia (12,1%), Namibia (10,0%), Uzbekistán (6,4%), Níger (5,4%) y Rusia (5,3%). Se puede observar una notable concentración entre estos siete países, ya que totalizaron el 93,6% de lo producido en 2019. Luego de que McArthur River (Canadá) fuera puesto en standby en 2018, el mayor depósito productor es Cigar Lake (Canadá), donde se extraen anualmente unas 6.900 tU a partir de un mineral que contiene un 12,5% U, módulo y tenor que permiten la aplicación de un sofisticado dispositivo de agua a alta presión para disgregar la mineralización situada a 450 m de profundidad. En el extremo contrario, el depósito Saghand (Irán) se encuentra produciendo tan solo 20 tU/año a partir de un material bruto que posee 0,055% U. Estos bajos módulos también aparecen en proyectos que recuperan uranio a partir de la remediación de pasivos ambientales, como en Hungría, Francia, Alemania, República Checa y en el corto plazo, la Argentina. El resto de los centros productivos cubren un amplio rango que va de 100 a 3.400 tU/año.


Técnicas extractivas


Considerando 2019, el uranio fue recuperado en un 57% de manera 2 líquida por la técnica de lixiviación in situ (Kazajstán, Australia, Uzbekistán, Rusia, China, EUA), un 20% le correspondió a la minería subterránea (Canadá, Rusia), un 16% a la minería a cielo abierto (Namibia, Níger) y el 7% restante provino del uranio obtenido como subproducto de la extracción polimetálica (Australia, Sudáfrica). La utilización de lixiviación in situ ha crecido de manera sostenida desde 2000, involucrando mejoras tecnológicas y haciendo uso de lixiviantes ácidos, alcalinos o simplemente la utilización de oxígeno y dióxido de carbono. China que está migrando toda su producción hacia esta tecnología, la está aplicando con la incorporación de bacterias que facilitan el proceso extractivo.


Conclusión


Mirando al futuro, los recursos identificados de uranio aparecen como adecuados y suficientes para cubrir la demanda en las próximas décadas, incluso en un escenario de alto crecimiento de la energía nuclear.

Revista

Edición 530 - Mayo 2024
Edición 529 - Abril 2024
Edición 528 - Marzo 2024
2024 Argentine Mining Compendium
Edición 527 - Febrero 2024
Edición 526 - Diciembre 2023
Edición 525 - Noviembre 2023
Edición 524 - Octubre 2023
Edición 523 - Septiembre 2023
Edición 522 - Agosto 2023
Edicion 521 - Julio 2023
Edición 520 - Junio 2023

Eventos

    Expo San Juan
    Lithium in South America
    Gold, Silver & Copper

¿Querés recibir noticias del sector y de las iniciativas de Panorama Minero?


Suscribite a nuestro boletín.

Avanza la exploración minera en el Distrito Vicuña

Avanza la exploración minera en el Distrito Vicuña

La junior de exploración canadiense, Mogotes Metals Inc., ha proporcionado una actualización sobre sus actividades de exploración, revelando resultados iniciales positivos provenientes de los ensayos de muestras de roca del proyecto Filo Sur.
Análisis: los geólogos, los políticos y la gran minería del cobre

Análisis: los geólogos, los políticos y la gran minería del cobre

Los conocimientos de la geología se aplican en diversos aspectos de las actividades humanas y esa diversidad origina las diferentes especialidades existentes que, en general, contribuyen a mejorar las condiciones de vida y a procurar el progreso de la sociedad.

Comenzó la puesta en marcha de la mina de litio Centenario, la primera en entrar en producción en Salta

Comenzó la puesta en marcha de la mina de litio Centenario, la primera en entrar en producción en Salta

Con la presencia del gobernador de la provincia de Salta, Gustavo Sáenz, Eramine Sudamérica, la subsidiaria del grupo francés Eramet (50,1%) y su socio de origen chino Tsingshan (49,9%) inauguró este miércoles su planta de producción de carbonato de litio. Se trata de la primera de su tipo en la región y el primer proyecto en alcanzar la fase productiva en Salta. Además, es el cuarto productor del país tras los pasos de las minas Olaroz y Fénix, de Arcadium Lithium, y el yacimiento Cauchari-Olaroz, operado por Lithium Argentina.

Pasado y presente de Piuquenes

Pasado y presente de Piuquenes

Un repaso por la historia del proyecto cuprífero localizado en la provincia de San Juan, operado por Pampa Metals Inc.
Salta emitió una nueva DIA y suma seis proyectos de litio en construcción

Salta emitió una nueva DIA y suma seis proyectos de litio en construcción

La Secretaría de Minería y Energía de Salta ha emitido la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para que Potasio y Litio Argentina S.A. (PLA S.A.) inicie la construcción de una planta comercial para la producción de carbonato de litio en el Salar de Diablillos. Con este permiso Salta suma seis proyectos de litio en construcción, acelerando la oferta de este mineral en el noroeste argentino. Además, próximamente se pondrá en producción el primer proyecto de litio en la provincia, operado por la subsidiaria Eramine Sudamérica en los salares de Centenario y Ratones.