Veladero, camino a alcanzar sus metas productivas de 2021

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Barrick informó los resultados correspondientes al tercer trimestre de 2021. En el marco del anuncio, se dieron a conocer sustantivas mejoras intertrimestrales que posicionan a la compañía a alcanzar las metas productivas anuales; en ese contexto, importantes contribuciones de las regiones América Latina y África posicionan a estas regiones como las mejores de Barrick para alcanzar los objetivos.


Por Panorama Minero


La mayor producción de Veladero, el centro operativo localizado en la provincia de San Juan, donde Barrick participa con un 50% -el restante 50% corresponde a Shandong Gold-, la mayor producción del tercer trimestre ha sido fruto de la puesta en marcha de la Fase 6 del valle de lixiviación durante el segundo trimestre. Asimismo, los costos efectivos totales se incrementaron luego del establecimiento del fideicomiso del 1,5% sobre las ventas de oro.


En perspectiva, la producción superará las guías de 2021, mientras que los costos totales se situarán por debajo de lo presupuestado.






Mark Bristow acerca de Veladero: “El liderazgo y fuerza laboral han impulsado una recuperación notable frente a la adversidad”


“En el momento de la fusión Barrick-Randgold, Veladero en Argentina fue identificado como un activo que estaba en grave riesgo. La operación se estaba quedando sin espacio de apilamiento de lixiviación y su relación con el gobierno y la comunidad circundante se había deteriorado hasta el punto en que ya no tenía una licencia social para operar”.


“La pandemia Covid-19 agravó sus problemas, con el cierre de Argentina impactando en la producción y en el progreso de los dos proyectos de capital de la mina: la construcción de una nueva instalación de pilas de lixiviación y la conexión a la red eléctrica nacional de Chile.”


“El cambio de rumbo logrado por el nuevo equipo administrativo de América Latina después de la fusión es extraordinario. Veladero está listo para llegar a lo más alto de su rango de guía de producción para este año, la Fase 6 del proyecto de lixiviación se ha encargado con éxito y las relaciones con las partes interesadas han mejorado en la medida en que Barrick es ahora el socio minero preferido en la provincia de San Juan.”


“La vida útil de la mina ha aumentado a más de 10 años gracias a las conversiones exitosas de recursos con el pushback de Cuatro Esquinas y una nueva estrategia de vida de la mina diseñada para optimizar el yacimiento. La exploración se ha reanudado en el área de Veladero,  y la perforación en Lama, la mitad argentina del proyecto Pascua-Lama, ha confirmado la existencia de un gran sistema de pórfidos de cobre y oro en profundidad.”


“En los últimos dos años Barrick ha invertido US$219 millones en su objetivo de convertir a Veladero en otra de sus minas de primer nivel (Tier One). En el futuro, el trabajo ya ha comenzado en la Fase 7 del valle de lixiviación y en el aumento de la eficiencia, entre otras cosas, al restablecer el sistema de transporte desde la trituradora a las plataformas de lixiviación para reducir las distancias de transporte y las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). En octubre se completó la construcción de la línea eléctrica de Chile, que se espera que reduzca los costos y las emisiones de GEI, reduciendo el consumo de diésel en 23 millones de litros y las emisiones de CO2 equivalente en 100.000 toneladas”, destacó Bristow.


“Para marcar la finalización del proyecto de la Fase 6, Veladero estableció un fondo de desarrollo comunitario, en asociación con la provincia de San Juan, que dedicará el 1,5% de las ventas de oro de la mina a la mejora de la infraestructura provincial. Su compromiso con las comunidades circundantes también se ha demostrado con el lanzamiento de una escuela minera y el uso de contratistas locales para los proyectos de la Fase 6 y la Fase 7.”


Por su parte, Marcelo Álvarez, director ejecutivo de Barrick para Argentina y Chile, informó: “Nuestro apoyo a los proveedores y contratistas locales brinda a la comunidad no solo la oportunidad de desarrollar sus habilidades, sino también de asociarse con la mina en la creación de valor compartido”.


Veladero también ha tenido éxito en la contratación de mujeres en lo que tradicionalmente ha sido una industria dominada por los hombres. Quince de los 24 participantes en su actual programa de capacitación técnica son mujeres y otros 17 están siendo capacitados como camioneros. En otro frente, su personal ha estado liderando la carga en la lucha contra Covid-19. Veladero se acerca a estar completamente vacunado, con un 99,7% que ha recibido su primera dosis y un 74% la segunda.


«Todo comienza con la gente», dice Mark Bristow. “Y en esta mina, a 15,000 pies1 sobre el nivel del mar en los Andes, su liderazgo y su fuerza laboral han impulsado una recuperación notable frente a la adversidad”.




1 15.000 pies, equivalentes a unos 4.500 metros (aproximadamente)

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