Lake Resources: Proyecto Kachi en PFS + Aplicación de tecnologías disruptivas de Lilac Solutions

La exploradora australiana Lake Resources Ltd. avanza a paso firme en el proyecto Kachi –en la provincia de Catamarca-: la publicación de los resultados del Estudio de Prefactibilidad (PFS) y el avance en las pruebas de planta piloto confirman a este emprendimiento como uno de los de mayor potencial.

En el plano del PFS, se pudieron determinar los siguientes destacados:
• Producción de carbonato de litio de baja impureza y alta calidad para atraer precios premium que puedan satisfacer la creciente demanda de los fabricantes de baterías.
• Operación de bajo costo y larga vida útil con el objetivo de producción anual de 25.500 toneladas de carbonato de litio de grado de batería mediante la extracción directa utilizando la tecnología de Lilac Solutions, basada en el recurso indicado de 1 MT de carbonato de litio equivalente con una ley de 290 mg/L de litio (22% del recurso total actual).
• VAN (Valor Actual Neto) de US$748 millones y Tasa Interna de Retorno del 22% luego de impuestos, utilizando un valor de cotización de US$11.000/t de carbonato de litio CIF Asia.
• CAPEX (Costo de Capital) competitivo, estimado en US$544 millones incluyendo contingencias, y OPEX (costo operativo) de US$4.178/t de carbonato de litio equivalente.

Lilac avanza en las pruebas de la planta piloto

Lilac Solutions ya se encuentra trabajando en las pruebas de planta piloto con salmuera proveniente del proyecto Kachi. En mayo de 2019, Lake había iniciado los trabajos de diseño e ingeniería para una planta preliminar basada en la tecnología de producción de extracción directa del socio tecnológico estadounidense Lilac Solutions, empresa recientemente financiada por Breakthrough Energy Ventures (fondo gerenciado por Bill Gates).

Las muestras de salmuera de Kachi se han utilizado para completar la puesta en servicio del módulo de intercambio iónico a escala piloto de Lilac. Luego, Lilac procesará la salmuera para producir cloruro de litio de alta pureza y convertirlo en carbonato de litio de grado de batería para posibles consumidores del recurso.

Respecto a este avance, el director gerente de Lake Resources, Steve Promnitz, señaló: “Dado el conocido respaldo multimillonario de fondos que apoyan a Lilac -socio tecnológico de Lake- estamos en camino de demostrar el carbonato de litio de grado de batería de alta pureza proveniente del proceso de extracción directa, que es lo que buscan los fabricantes de baterías”.

Un total de 40.000 litros de salmuera del proyecto Kachi se procesarán en la planta piloto de Lilac Technologies en Oakland (California) Ello asegura que la empresa operadora, Lake Resources, cuente con muestras suficientes para satisfacer la creciente demanda de potenciales compradores

• El enfoque actual de Lake Resources es entregar muestras de alta pureza de la planta piloto de Lilac en EE.UU. para demostrar la producción exitosa de cloruro de litio, y para la conversión en carbonato de litio de grado de batería

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