Caucharí-Olaroz: Lithium Americas y Ganfeng Lithium anuncian transacción y proporcionan actualización de la construcción

Lithium Americas Corp. informó la suscripción de acuerdos definitivos con Ganfeng Lithium Co. Ltd. respecto a su empresa conjunta, Minera Exar S.A. El Joint Venture Minera Exar cuenta con una participación del 100% del proyecto de litio Caucharí-Olaroz, emprendimiento localizado en la provincia de Jujuy que se encuentra en plena etapa de construcción. La transacción incluye las siguientes disposiciones:

  • Ganfeng Lithium ha acordado suscribir nuevas acciones de Minera Exar S.A. por una contraprestación en efectivo de US$ 16 millones, aumentando su participación del 50% al 51%, con Lithium Americas en posesión del 49% restante.
  • Las compañías acordaron el cronograma de financiamiento para 2020, incluida la inversión de hasta US$ 400 millones, de acuerdo con el plan de construcción aprobado en 2019.
  • Caucharí-Olaroz se mantiene dentro del presupuesto y cronograma para comenzar la producción a principios de 2021.
  • El Joint Venture y los acuerdos relacionados serán enmendados como resultado de la nueva estructura de propiedad para preservar la aprobación conjunta para asuntos sustantivos que involucren a Minera Exar S.A. y para mantener el plan de construcción y el management existentes.
  • Además, Lithium Americas recibirá US$40 millones en efectivo de los ingresos de préstamos sin intereses de Ganfeng Lithium

«La transacción con Ganfeng Lithium fortalece aún más nuestros estados contables al tiempo que garantiza que la construcción de Caucharí-Olaroz continúe avanzando según lo planeado», comentó Jon Evans, presidente y CEO de la compañía. «Para Lithium Americas, la transacción refuerza nuestra estrategia de construir una operación de litio de bajo costo en Argentina, y proporciona fondos para avanzar en nuestro segundo proyecto emblemático, Thacker Pass, hacia la construcción en Nevada».

«Seguimos firmemente comprometidos en invertir en Argentina, Caucharí-Olaroz y el equipo de Minera Exar», dijo Xiaoshen Wang, vicepresidente del directorio y vicepresidente de Ganfeng Lithium. «La transacción proporciona una mayor flexibilidad financiera y beneficios a Ganfeng Lithium a medida que continuamos invirtiendo en una de las fuentes de carbonato de litio más grandes y de menor costo a nivel mundial junto con nuestro socio, Lithium Americas».

Una vez completada la transacción, Ganfeng Lithium se convertirá en accionista controlante de Minera Exar S.A., mientras que Lithium Americas recibirá amplias protecciones para los accionistas minoritarios. El acuerdo de accionistas enmendado continuará requiriendo la aprobación conjunta de decisiones comerciales sustantivas, incluidos los cambios materiales para:

• Planes de financiación

• Programa de construcción

• Diseño y proceso del proyecto.

• Capital y estructura corporativa.

• Nivel de producción

• Plan de inversión de capital (incluidas expansiones)

Minera Exar seguirá siendo el operador de Caucharí-Olaroz y ha acordado que Lithium Americas suscribirá un contrato de servicios de gestión con Ganfeng Lithium que proporcionará los servicios continuos de la alta gerencia de la Compañía, incluidos Gabriel Rubacha como CEO y Franco Mignacco como Presidente de Minera Exar.

Actualización de la construcción de Caucharí-Olaroz

Las actividades en Caucharí-Olaroz continúan avanzando de acuerdo con el plan para construir una planta que permita producir 40.000 toneladas anuales de carbonato de litio con calidad de batería, el cual fue aprobado en el tercer trimestre de 2019. Actualmente hay cerca de 900 empleados de construcción en el sitio, con 275 a tiempo completo en la provincia de Jujuy. El programa de construcción, que tiene aproximadamente un 31% de avance, continúa avanzando según el cronograma y el presupuesto, y la construcción está programada para completarse mecánicamente de manera sustancial para fines de 2020.

Avance de la construcción

  • El proyecto se mantiene dentro del presupuesto y el cronograma para comenzar la producción a principios de 2021.
  • Al 31 de diciembre de 2019, se han comprometido US$280 millones (50%) del gasto de capital planificado, de los cuales US$ 181 millones (32%) ya han sido erogados.
  • Se adjudicaron contratos relacionados con la línea eléctrica de 33 kV y las líneas de distribución de 13,2 kV, habiéndose movilizado los contratistas e iniciado las actividades de desarrollo.
  • Se adjudicó el contrato del gasoducto y el contratista comenzó las actividades de desarrollo en el sitio.
  • El campamento de construcción dispone de cerca de 1.000 camas disponibles, y se espera completar el campamento de operaciones para fines del primer trimestre de 2020.
  • Se han completado los movimientos de suelo para el sitio donde se encontrará la planta de carbonato.
  • Se completó el 87% del movimiento de suelos total planeado para el diseño de las pozas de evaporación de 12 km2 y se instaló el 33% del revestimiento.
  • La base de concreto para la planta de extracción con solvente de boro (SX) está avanzada en un 33% aproximadamente.
  • La construcción de instalaciones para el almacenamiento de carbonato de sodio, reactivos, productos terminados y otros depósitos está completa en un 75%.

Estanques de Evaporación y Pozos de Producción

La construcción del 13% restante de los movimientos de suelos para los 12 km2 de los estanques de evaporación solar planificados está programada para finalizar a fines del primer trimestre de 2020, seguido de la finalización del 67% restante de la instalación de revestimiento requerida para finalizar toda el área a principios del tercer trimestre 2020. Actualmente, hay 15 pozos de producción completados y 11 en progreso, con 7 plataformas de perforación operando en el sitio. Se han bombeado, aproximadamente, 4,3 millones de m3 de salmuera a los estanques para la evaporación inicial y las pruebas de proceso.

Infraestructura

La construcción de las vías de acceso y plataformas para los pozos está completa en un 94%. La ingeniería de la tubería de gas se encuentra finalizada, las tuberías están en el sitio y la construcción sigue en marcha. La ingeniería, la compra y la construcción de la línea principal de 33 kV y la línea de distribución de 13,2 kV se adjudicaron para proporcionar energía a los estanques y la planta, y se movilizó al contratista.

Planta de carbonato de litio

La mayoría de los equipos críticos de larga duración están actualmente en fabricación, incluidos el cristalizador, la planta SX, la planta de cal, los reactores, los centrifugadores, el micronizador, los tanques y filtros, el secador y las calderas. Se recibió el equipo de la planta de cal en el sitio y comenzó la construcción. Los cimientos de la planta de eliminación de boro SX están muy avanzados. El contratista de obras civiles para la planta de eliminación de cristalizador / KCl ha sido seleccionado y la construcción comenzará después de la finalización de la planta SX. El primer equipo de la planta SX está programado para llegar al sitio este mes, seguido por el equipo cristalizador. La construcción de las instalaciones de almacenamiento de carbonato de sodio y productos terminados está completa y los depósitos adicionales están muy avanzados.

El CAPEX

Las estimaciones de costos de capital –CAPEX- de preproducción para Caucharí-Olaroz, incluida una contingencia, permanecen sin cambios en US$565 millones, de los cuales US$181 millones, aproximadamente, se han erogado al 31 de diciembre de 2019. Aproximadamente US$280 millones del total se han comprometido y se mantienen dentro del presupuesto. Hasta la fecha, la mayoría de los contratos principales se han adjudicado o están listos para adjudicarse.

Calendario de construcción 2020 – Hitos principales:

• Finalización del estanque al final del primer trimestre de 2020 con la instalación del revestimiento finalizada para principios del tercer trimestre de 2020.

• La planta de cal se completará a fines del segundo trimestre de 2020, seguida del comisionamiento y la puesta en marcha.

• La línea eléctrica y el gasoducto están programados para completarse a principios del tercer trimestre de 2020.

• Las obras civiles de la planta de carbonatos se completarán a principios del tercer trimestre de 2020.

• La planta de extracción de boro SX está programada para completarse a principios del cuarto trimestre de 2020.

• La finalización de la planta de cristalización / KCl está planificada para el cuarto trimestre de 2020.

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