“El flujo de procesos para Sal de Vida ha sido optimizado y simplificado”

News

Sal de Vida se ubica como uno de los proyectos de litio más avanzados de Argentina. El Ing. Guillermo Caló, General Manager y VP de Galaxy Lithium S.A, resalta la mejora y simplificación del flujo de procesos, destacando el enfoque por etapas con el objetivo de disminuir los gastos de capital y acelerar los ingresos. El ejecutivo enfatiza en los excelentes resultados de las pruebas de laboratorio y el programa piloto del emprendimiento situado en la provincia de Catamarca. La pandemia COVID-19, como el principal desafío para Sal de Vida.


Galaxy ha informado un menor riesgo de desarrollo de Sal de Vida a través de la utilización de un flujo de procesos simplificado de varias etapas, ¿en qué consiste? ¿Podría ofrecer especificaciones?


El flujo de procesos simplificado de Galaxy para el Proyecto Sal de Vida ha sido optimizado y simplificado hacia fines de 2019 a través de una serie de mejoras clave:
• La remoción de potasio como subproducto
• Reducción de pasos de procesamiento, reduciendo la intensidad de capital y el riesgo técnico y con el beneficio adicional de aumentar la recuperación
• Menor requerimiento de agua, energía y reactivos
• Desacoplamiento de la evaporación y las etapas iniciales del paso de bi-carbonatación: menor complejidad técnica a gran altura, menor intensidad de capital para la etapa 1


Galaxy ha adoptado un enfoque por etapas para disminuir los gastos de capital y acelerar los ingresos. El desarrollo de Sal de Vida se ha dividido en 3 etapas. Las dos primeras apuntan a la producción de carbonato de litio, con una duplicación en escala entre la etapa 1 y 2. La etapa final apunta a la purificación en grado de batería en una ubicación fuera del sitio aún por determinar. Al adoptar un enfoque por etapas, probamos el proceso para un desembolso de capital inicialmente menor y permitimos que cualquier mejora del proceso se adopte rápidamente en la siguiente etapa 2.


Sal de Vida se presenta como uno de los proyectos de litio más avanzados de Argentina.

El proyecto se encuentra en fase de planta piloto, ¿las pruebas iniciales permiten concluir que se podría contar con un producto atento a la demanda de los consumidores más exigentes?


Tanto los testeos en laboratorio como la prueba piloto han confirmado recientemente que podemos producir litio de grado técnico en el salar a partir de la salmuera de Sal de Vida y los reactivos argentinos.


Las pruebas de laboratorio y el programa piloto han logrado grados en el rango de 99,4-99,6% y 99,5-99,7% de carbonato de litio, respectivamente. Los resultados de ambos programas también indican un bajo nivel de impurezas que cumplen con las especificaciones de grado técnico.


Los resultados han sido extremadamente positivos hasta la fecha y al final de la fase piloto produciremos muestras representativas para las pruebas de nuestros clientes. Por lo tanto, estamos muy seguros de cumplir con las especificaciones de grado técnico.


El programa piloto continúa para ver si podemos avanzar aún más hasta llegar a grado de batería. Comunicaremos sobre este trabajo adicional oportunamente.


Por cuanto a la pandemia COVID-19, ¿hubo impactos en el área de operaciones? ¿Se han modificado los plazos de desarrollo del proyecto?


El proyecto experimentó algunas interrupciones a principios de año, lo que provocó algunos retrasos en el cronograma de las pruebas piloto e impactando en la producción de muestras, testeos de nuestros clientes y negociaciones comerciales. El impacto total será aproximadamente de 6 meses.


Sin embargo, el nivel de actividad requerido para continuar con la fase piloto y la próxima perforación de los pozos de producción es manejable en las circunstancias actuales, con impactos menores en los costos y la programación.


Las pruebas piloto también están siendo monitoreadas en línea desde el centro de operaciones remoto ubicado en Perth, lo que no alteró la participación de nuestros técnicos australianos; los resultados han sido extremadamente positivos.


El impacto general en el cronograma completo del proyecto se ha minimizado mediante la adopción de una fase de obras iniciales, que incluye la adquisición temprana de componentes con plazos de entrega extensos y el comienzo de la construcción de las piletas de evaporación. Esto nos ha permitido mantener inalterables nuestros hitos y metas principales sin cambios significativos.


Es importante destacar que el cumplimiento del cronograma depende de la eventual flexibilización de las restricciones de COVID-19 sin desconocer que el país sigue atravesando un momento complicado en lo que respecta a la pandemia.


El proyecto ha sufrido algunas interrupciones con motivo del COVID-19; se espera un retraso del cronograma del orden de los 6 meses.

¿Cuál es el CAPEX y OPEX estimados, así como parámetros productivos? ¿El proyecto es altamente competitivo respecto a otros emprendimientos en desarrollo?


Galaxy tiene como objetivo un CAPEX y OPEX altamente competitivos en el cuartil de costo más bajo y todos los programas de trabajo hasta la fecha lo están respaldando


Los costos estarán disponibles en 2021 una vez que se completen las pruebas piloto y el diseño de ingeniería para el campo de bombeo, las piletas de evaporación, la planta de procesamiento y la infraestructura complementaria.


¿En Sal de Vida se observaría la aplicación de algún tipo de tecnología disruptiva respecto a otros emprendimientos?


o Tecnología disruptiva: extracción directa de litio


Galaxy no propone utilizar tecnología de extracción directa bajo el diagrama de flujo de proceso optimizado anunciado en 2019. El diagrama de flujo de proceso se seleccionó sobre la base de minimizar la intensidad de capital, el riesgo técnico y ambiental, entre otros factores. En ese momento se revisaron tecnologías alternativas y, al considerar la química de salmuera de alta calidad de Sal de Vida, se determinó que el diagrama de flujo simplificado adoptado era superior en una amplia gama de parámetros del proyecto.


o Tecnología disruptiva – sedimentaria / arcilla


Los depósitos sedimentarios, incluida la extracción de litio de la arcilla, presentan importantes desafíos tecnológicos para volverse económicamente viables de producir a una escala comercial significativa. Se espera que la producción de salmuera convencional y litio de roca dura continúe dominando la participación del mercado en la oferta en la próxima década.


A su entender, ¿cuál es el máximo desafío que enfrenta Sal de Vida?


La pandemia COVID-19 es el mayor riesgo para el proyecto ya que el cronograma de desarrollo supone una eventual flexibilización de las restricciones.

Revista

Edición 529 - Abril 2024
2024 Argentine Mining Compendium
Edición 528 - Marzo 2024
Edición 527 - Febrero 2024
Edición 526 - Diciembre 2023
Edición 525 - Noviembre 2023
Edición 524 - Octubre 2023
Edición 523 - Septiembre 2023
Edición 522 - Agosto 2023
Edicion 521 - Julio 2023
Edición 520 - Junio 2023
Edicion 519 - Mayo 2023

Eventos

    Expo San Juan
    Lithium in South America
    Gold, Silver & Copper

¿Querés recibir noticias del sector y de las iniciativas de Panorama Minero?


Suscribite a nuestro boletín.

En medio del debate por la Ley Bases, Milei defendió la política económica en Expo EFI

En medio del debate por la Ley Bases, Milei defendió la política económica en Expo EFI

En una jornada marcada por intensas deliberaciones en el Senado argentino, finalmente se aprobó la Ley Bases, un acontecimiento legislativo que despeja el camino para la implementación de las políticas económicas propuestas por el presidente Javier Milei. Horas antes, el máximo mandatario nacional se hizo presente en la 11º Expo EFI, donde líderes empresariales y funcionarios clave discutieron los nuevos horizontes para la economía nacional
El holding de Eduardo Eurnekián invertirá en un proyecto de uranio en Río Negro

El holding de Eduardo Eurnekián invertirá en un proyecto de uranio en Río Negro

Blue Sky Uranium anunció un acuerdo con Corporación América, el grupo encabezado por el empresario Eduardo Eurnekian, para avanzar el depósito de uranio Ivana a instancias de factibilidad y luego a producción comercial. El emprendimiento se ubica en Río Negro y es uno de los más reconocidos de Argentina vinculados al metal gris.
Salta presidió la 46ª Asamblea Ordinaria del Consejo Federal de Minería

Salta presidió la 46ª Asamblea Ordinaria del Consejo Federal de Minería

Salta fue sede de la 46ª Asamblea Ordinaria del Consejo Federal de Minería (COFEMIN), un evento que reunió a representantes de las 23 provincias del país y al secretario de Minería de la Nación, Luis Lucero. La apertura estuvo a cargo de Romina Sassarini, secretaria de Minería y Energía, quien presidió la asamblea.

Scania: Extrapesados, un aliado de la minería argentina

Scania: Extrapesados, un aliado de la minería argentina

Dedicada a la fabricación y transporte de productos para el sector minero, la compañía FMF Argentina confía en los camiones Scania, específicamente en la línea XT, desarrollada especialmente para operaciones _off road._
Expo San Juan Minera 2024 selló un hecho histórico en la industria tras la firma de la Mesa Interprovincial del Cobre

Expo San Juan Minera 2024 selló un hecho histórico en la industria tras la firma de la Mesa Interprovincial del Cobre

La segunda jornada de la exposición, organizada por Panorama Minero, marcó un hito clave para el sector minero tras confirmarse que los gobiernos de San Juan, Catamarca, Salta, Mendoza y Jujuy, con apoyo de la Secretaría de Minería de la Nación, buscarán impulsar el desarrollo de los proyectos de cobre a partir de una agenda de trabajo conjunta. El objetivo es aprovechar el contexto de demanda creciente del metal rojo y el potencial de regiones que albergan depósitos de gran escala, la mayoría de ellos emplazados en San Juan.

Semana de decisiones en la minería argentina de cara a la Expo San Juan Minera 2024

Semana de decisiones en la minería argentina de cara a la Expo San Juan Minera 2024

El próximo martes 21, miércoles 22 y jueves 23 de mayo, la minería argentina se congregará en la Expo San Juan Minera 2024, el evento sectorial más importante del año y para el que se esperan fuertes definiciones sobre el futuro de la actividad. Seis gobernadores, el secretario de Minería de la Nación y las principales compañías mineras y proveedoras estarán presentes en el evento, con una participación de actores clave tanto del plano local como internacional. La exposición llega en un momento crucial para la industria en medio de las discusiones sobre el RIGI y la necesidad de dinamizar grandes proyectos.
Argentina, bien posicionada en el Fraser con Salta como la provincia más atractiva para la inversión

Argentina, bien posicionada en el Fraser con Salta como la provincia más atractiva para la inversión

Según el reporte anual del Instituto Fraser de Canadá, Salta ha logrado posicionarse como la provincia líder a nivel nacional en dos aspectos fundamentales para la industria minera. En primer lugar, ha superado a otras provincias en cuanto a la percepción de políticas públicas mineras. Además, se ha consolidado como el destino más atractivo para la inversión en este sector.